RAMS by 壺屋総本店 ショコラティエ 村本賢亮さんインタビュー

『地産地消』をコンセプトに、旭川のメーカーとの斬新なコラボチョコレートを誕生させた『RAMS』。
発売から1ヵ月半が経った今、ショコラティエの村本さんに、誕生秘話と今後の構想を伺った。

 創業88年を迎えた壺屋総本店が、今年1月に誕生させたチョコレートブランド『RAMS』。手掛けたのは、代表取締役である父の背中を追い、昨年からショコラティエとして勤務している村本賢亮さんだ。事の始まりは今から約3年半前。「いつか旭川へ戻ろう」と思いながらも東京で営業マンをしていた村本さんに、父・定範さんから「ベルギーに行く気はないか?」という誘いがあった。「壺屋で働くにはまず現場を知りたい」と考えていた彼は、そこで菓子作りの基礎を学ぶことを決意。そうして2年半にわたる厳しい修行を完遂させ帰国した後、ショコラティエとして壺屋で働き始めた。
 そのうちに、旭川にはチョコレート専門店が少ないことなどから「チョコレートで旭川らしい何かをしたい」と考えるように。そこで『地産地消』をコンセプトに、旭川の飲食メーカーの素材を使った商品を作るという案に辿り着いたのである。最初は江丹別 伊勢ファームのブルーチーズ、2つ目は男山酒造の復古酒、3つ目は珈琲亭ちろるのコーヒー豆、4つ目は日本茶専門店USAGIYAの抹茶。これらは最初からプランを立てて実現していったものではなく、どれも偶然の出会いや人との繋がりによって生まれた商品だそう。素材とチョコレートの両方をいかすため、試作を重ねてようやく出来上がった、見た目通り努力の結晶なのである。
 そしてまもなく登場予定の新作は、自身の思い出の味でもあるという、みずのの生姜ラーメンとのコラボ。生姜の食感が楽しく、醤油の香ばしさも感じられるオシャレな1粒が完成した。
 村本さんの今後の目標は、コラボしたメーカーを記した旭川のマップを完成させること。そしてそのうちに旭川を飛び出し、道内の名産品とのコラボも考えているそう。いずれは旭川の人が道内を旅するような気分で、いろんなチョコレートを楽しんで欲しいと願っている。

新たな商品として注目したいのは、なんとハイヒール型のチョコレート。女性にとっては夢のようなプリンセス気分を味わえる。甘いハイヒールなんて、喜ばれるに違いない!

発売日・価格未定
※写真はイメージ

チョコっと一問一答
小さい頃の:夢サッカー選手 特技:異国の人とのコミュニケーション 好きな食べ物:チョコレート! 自宅での過ごし方:映画を観るか本を読む 今年の目標:たくさん商品開発してマップを広げる!

旭川市南6条通19丁目
壺屋 き花の杜
☎︎0166-39-1600
営業時間/9:30~19:00
休/不定休 P/あり

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