知っているようで 知らない旭川発! 道民必須のスタッドレスタイヤは ここ旭川で生まれている!?

一般開放をしていない旭川発!を実現しているトコロに読者に代わって読者モデルが突撃取材。

これからの季節のカーライフに欠かせないスタッドレスタイヤが、旭川で開発されていると聞き、読者モデルの史織さんとMIHOさんが『北海道タイヤテストセンター』へ。

タイヤ技術タイヤ試験部
副部長兼D-PARC長 廣瀬克己さん

 ここ『北海道タイヤテストセンター』は、横浜ゴム株式会社のスタッドレスをはじめとするウインタータイヤの実車テストコース。施設見学に対応をしていないにも関わらず突撃取材に応じてくれたのは副部長の廣瀬さん。スライドを使った、どんな施設なのかの説明に、モータースポーツ好きの史織さんは目をキラキラさせて聞き入っていた。「コースも見ますか?」の一言に間髪入れず「はい!」。「車で…」という廣瀬副部長の言葉に「えっ!?」という表情を見せたMIHOさんだが、8つの様々な試験コースを有する敷地は、札幌ドームの約16倍と知り納得顔。登坂試験路のてっぺんから、その広さを実感。圧雪試験路では一般道で見られるいろいろな状況の路面を再現していること、ハンドリング試験路では実際にハンドルを左右に切ること、そしてテストドライバーが感じるドライビング感覚も大切にしていること、それらを1日中繰り返し行なっていることなどを知り驚く2人。MIHOさんが「旭川の冬にテストして開発するスタッドレスタイヤってことは、その性能を1番発揮するのも旭川?」と聞くと廣瀬さんは「昨年発売された『アイスガード6』は旭川で開発した第1号なんです」とニンマリ。夏に比べ、グッと高まる冬道運転の危険性をわかっている2人は「次は…」「絶対いいよね」など、旭川で生まれた『アイスガード6』に心奪われているようだった。

 知っているようで知らなかった旭川生まれの『アイスガード6』。雪質・気温など旭川の冬季環境で開発されるスタッドレスタイヤはこれからのシーズン大注目です!

1.管理棟

タイヤ交換などの作業をはじめ、コースで得られた生の試験データの集計や分析を行なっている。

2.圧雪試験路

長さ500mの直線総合圧雪試験路。様々な積雪状態での走行性能や、制動・駆動性能などを試験。ほか2つの圧雪試験路もあり。

3.屋外氷盤試験路

アイススケートができるほどの氷盤試験路の長さ300m。走行性能・制動性能などの試験を行なっている。

4.氷上円旋回試験路

最大半径30mの円形を氷盤で作った旋回路で、氷上での旋回性能を試験している。

5.雪上円旋回試験路

最大半径35mの円形雪上旋回路。雪上での旋回性能を試験している。

6.登坂試験路(雪上・氷上)

雪上と氷上の、それぞれ勾配の異なる登坂路。圧雪・氷盤路での坂道発進や加速性能の試験を行なっている。

7.ハンドリング試験路

登坂のある約1kmにもおよぶ施設内最長の圧雪直線路で、様々なコーナーも組み合わせたコース。低速から高速までの各種走行性能を総合的に試験する。

普段普通に誰もが使っているタイヤに関して、ここまで細かく調べ、利用者のことをより考えているとの説明を聞いて素晴らしい会社だと思いました。
元々モータースポーツなどでADVANファンだったのでとても楽しかったです。廣瀬副部長からいろいろお話を聞くことができ、とても興奮&感動でした!!

素朴なギモン? Q&A

Q.テスト走行するのは誰?レーシングドライバー?

レーシングドライバーの早く走る技術ではなく、テスト走行では何度も同じように走る正確さを求められますので、社内で行なわれるテストドライバーのライセンス試験に受かった社員がテストドライバーをしています。

Q.完成タイヤじゃないだけに、雪道のテスト走行って危険じゃないの?

決められたルールや条件のなかで、ライセンスドライバーが走行するので、実はすごく安全です。

Q.横すべり機能などを搭載している車などでテスト走行する時はどうするの?

それらの機能を解除します。

Q.この広い敷地を自分たちで除雪するのですか?

はい、そうです。就業開始の8時からスタートできるように、5時ぐらいから除雪し始めます。

Q.イベントなどでの一般開放はありますか?

トップシークレットなものが多いため、当センターから発信する一般開放のようなイベントは実施しておりません。ですが、稀に一般のお客様向けのイベントが開催されることもあります。

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